HISTORIA DE LA FUNDACION

En el año 1,999, Beth Neville Evans, nuestra fundadora, visitó por primera vez el pueblo de San Mateo Ixtatán, en representación de una organización que intentaba ayudar a un habitante, con una condición médica fatal. Ella descubrió que el pueblo era un microcosmo, en lo profundo de las montañas de Guatemala en donde los pobladores hablaban un idioma único, denominado Chuj. Este idioma Maya es predominantemente el lenguaje usado por aproximadamente 64,000 pobladores Mayas, la mayoría viviendo en San Mateo Ixtatán. Como uno de los grupos indígenas Mayas de Guatemala, el pueblo Chuj se encuentra entre los menos privilegiados. Beth Neville Evans en su visita a San Mateo Ixtatán, vivenció la carencia de muchos servicios básicos y las pocas oportunidades para mejorar las condiciones de vida de los pobladores, lo cual fue evidente ante la falta de una escuela secundaria en toda la región Chuj.

Como resultado de la visita y de conversaciones con líderes de la comunidad, Beth Neville Evans creó en enero de 2001 la Fundación Ixtatán, una organización no lucrativa y de ayuda social, con el objetivo expreso de crear una escuela secundaria en el pueblo. La escuela abrió sus puertas en enero del 2005 con 11 estudiantes para diversificado y 21 estudiantes para básico y que vio sus primeros nueve graduados tres años después, obteniendo el título de Maestros Bilingües Interculturales Chuj-Español.

Desde su fundación hasta el año 2013, la escuela “Centro Comunitario de Educación Yinhatil Nab'en” ha entregado al pueblo Chuj 185 profesionales, graduados como Maestros de Educación Bilingüe, Peritos Contadores y Bachilleres en Ciencias y Letras, todos aspirando seguir con sus estudios universitarios. Algunos estudian o se han graduado en centros universitarios tales como: Universidad Rafael Landívar, Universidad del Valle de Guatemala, Universidad del Valle de México, Universidad Panamericana de Guatemala, Escuela Latinoamericana de Medicina (ELAM). Actualmente (año 2014), el Centro Comunitario de Educación Yinhatil Nab'en, cuenta con 140 estudiantes inscritos en el ciclo básico y 143 en el ciclo diversificado.

Mientras la creación del Centro Comunitario de Educación Yinhatil Nab'en fue el ímpetus de la creación de la Fundación, la educación de calidad y contextualizado es la principal meta. En el 2012 el currículum fue adaptado para reflejar la filosofía de Aprendizaje Basado en Proyectos. Como parte de la educación académica, los estudiantes se preparan en talleres ocupacionales sobre agro-ecología, panadería, carpintería y otros; con la finalidad de que a través de estos talleres, se puedan generar ingresos para la escuela así como proveer experiencias útiles en la vida de los estudiantes.

Inicialmente la fundación solamente tenía sede en Charlottesville, Virginia, Estados Unidos de América, en Junio de 2012 se creó la sede local en Guatemala, bajo la administración de Elías Alonzo, Director Ejecutivo, quien ganó una beca de la Fundación Ixtatán para estudiar en la Universidad Toccoa Falls College, en Georgia entre el 2005 y 2008.

A lo largo de los casi ya 14 años de experiencia, Fundación Ixtatán cree y sigue apostando por la educación, como un medio fundamental para la construcción de un proceso de desarrollo con pertinencia económica, social y cultural. Sin embargo, estamos convencidos que ese proceso irá avanzando en la medida que sea acompañada con programas que impulsen mejoras a la calidad de vida de la población Chuj, razón por la cual impulsamos proceso de desarrollo comunitario.

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